Als een ‘gladiator’ het Colosseum in

133527041-4c25afdc-0492-4527-8997-2949ee5f5689
Afbeelding: Repubblica

door: Stefan Kortrijk

Rome – Het is vanaf deze zomer mogelijk om het gerenoveerde Colosseum in Rome in te gaan via een nieuwe ingang. Door deze nieuwe ingang te nemen, kun je ervaren hoe het betreden van de arena in het Colosseum voor gladiatoren moet zijn geweest.

Daarnaast biedt de extra ingang ruimte aan de groeiende toeristenstroom dat dagelijks naar het monument toe komt. Jaarlijks trekt het Colosseum al 6,5 miljoen bezoekers.

Of de ingang definitief is, moet nog bepaald worden. Voorlopig worden alleen beperkt geselecteerde groepen toeristen tot het Colosseum via deze route toegelaten en gaat het gaat om een proef: in het najaar beslist de stad of de nieuwe ingang openblijft.

(Bron: Repubblica)

Romeinse ‘vloektabletten’ ontdekt in Servië

Viminacium_camp_légionnaire
Impressie van Viminacium (Wikipedia)

door: Stefan Kortrijk

Belgrado – Op de archeologische site Viminacium, de voormalige hoofdstad van de Romeinse provincie Moesia Superior en vlakbij de moderne Servische stad Kostolac, hebben archeologen een opmerkelijke vondst gedaan. Ze vonden er diverse vloektabletten, gemaakt van goud en zilver, in tegenstelling tot het gebruikelijke lood.

Onder Romeinen kwam het gebruik van vloektabletten veel voor. Er werd geloofd dat met behulp van deze tabletten mensen vervloekt konden worden. Hoewel de tabletten in alle delen van het Romeinse Rijk zijn opgegraven, werden deze attributen van zwarte magie in de Romeinse tijd zelf vaak verboden, onder andere onder Sulla.

Institute of Archaeology, Belgrade
Een gouden vloektablet uit Viminacium (Archeologisch Instituut, Belgrado)

De tabletten die in Viminacium zijn gevonden zijn geschreven in het Grieks, maar ook in een onbekende taal en met behulp van symbolen. Hoewel hier door de archeologen de suggestie is gedaan wat dit zou kunnen betekenen, is het gebruikte materiaal voor de tabletten misschien nog wel veel interessanter.

 

Het was namelijk gebruikelijk dat lood werd gebruikt voor deze tabletten. Dit materiaal was goedkoop en gemakkelijk te verkrijgen. In Viminacium zijn er nu dus tabletten gevonden die van zilver en goud gemaakt zijn, wat duidelijk aangeeft hoe welvarend deze stad moet zijn geweest.

(Bron: NBC News)

Archeon stopt met onthoofdingen

Gladiatorengevecht Archeon
Een gladiatorengevecht in Archeon (afbeelding: Archeon)

door: Stefan Kortrijk

Alphen aan den Rijn – Museumpark Archeon stopt met het laten sterven – meestal door onthoofding – van haar gladiators tijdens de shows in het park. Met name met de veelvuldig voorkomende onthoofdingen van verliezende gladiatoren hebben steeds meer bezoekers moeite. De gespeelde onthoofdingen zouden te veel lijken op de beelden van echte onthoofdingen in het Midden Oosten door Islamitische Staat, aldus het Algemeen Daglbad.

Hoewel het publiek aan het einde van het gladiatorengevecht steevast de vraag voorgelegd krijgt of de verliezer mag blijven leven – en daar vrijwel altijd enthousiast mee instemt – krijgt de gladiator vanaf nu elke keer genade, en blijft dus ‘leven’.

“Toen die van IS naar buiten kwamen, vonden mensen het niet passend meer om, al is het in een spel, een gladiator de kop af te hakken. Eerst kwam er een klacht binnen bij Archeon, later werden dat er meer”, vertelt een van de gladiatoren in de krant.

(Bron: Algemeen Dagblad)

Snowboarden in het Circus Maximus?

FISI logo
FISI logo

ROME – Als het aan de Italiaanse skifederatie FISI ligt, kan er in 2014 of 2015 al gesnowboard gaan worden in de Italiaanse hoofdstad. Om precies te zijn: in het antieke Circus Maximus. Maar voordat dit zo ver is, moet er wel een zestig meter hoge heuvel van kunstsneeuw worden aangelegd.

Wereldbeker

Het is de bedoeling om de zestig meter hoge heuvel te gaan gebruiken voor de strijd om de wereldbeker paralellelslalom. De internationale skibond heeft het Circus Maximus tijdens een bezoek deze week daarvoor als geschikte locatie bestempeld.

“Er is geen betere plek voor zo’n evenement in een stad te vinden”, heeft Günter Hujara, competitieleider, laten weten. “Ik denk dat het een geweldig spektakel wordt voor de skiërs en de Romeinse bevolking.”

Het is voor de FISI en FIS nu alleen nog wachten op het akkoord van de plaatselijke autoriteiten.

(Bron: FISI)

Zie ook:

Romeinen droegen al bij aan uitstoot broeikasgassen

Uitstoot van rook
Uitstoot is van alle tijden

UTRECHT – De invloed van de mens op de uitstoot van het broeikasgas methaan dateert al uit de Romeinse tijd. Dat is veel eerder dan tot nu toe bekend was. Deze conclusies van onderzoekers van de Universiteit Utrecht, SRON Netherlands Institute for Space Research en internationale collega-onderzoekers zijn 4 oktober gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature‘Onderzoek in de afgelopen tien jaar leverde wel aanwijzingen op dat de verbranding van biomassa door mensen mogelijk al in de Middeleeuwen voor verhoogde methaanuitstoot zorgde. Met ons onderzoek laten wij nu zien dat de uitstoot van methaan zeker al tweeduizend jaar is beïnvloed door verschillende menselijke activiteiten’, aldus dr. Célia J. Sapart van de Universiteit Utrecht.

Luchtbelletjes in het poolijs

Minuscule hoeveelheden oude atmosfeer zitten gevangen in luchtbelletjes diep in het poolijs. Sapart en haar collega’s ontwikkelden een techniek waarmee zij uit deze luchtbelletjes met ongekende nauwkeurigheid de herkomst van het methaan konden bepalen.

‘Iedere bron verraadt zichzelf door zijn eigen unieke vingerafdruk’, legt Sapart uit. ‘Daarbij is de verhouding tussen gewoon methaan en zijn stabiele koolstofisotoop (methaan waarin het koolstofatoom één neutron meer heeft en dus een fractie zwaarder is) uniek. Met onze techniek kunnen wij de isotoopverhouding veel nauwkeuriger bepalen dan tot nu toe mogelijk was.’

Link tussen menselijke geschiedenis en de uitstoot van methaan

De onderzoekers legden de uitstoot van methaan per bron naast andere gegevens over deze periode, zoals het klimaat, de omvang van de bevolking en het landgebruik. Daaruit komen duidelijk enkele perioden naar voren waarin de uitstoot van methaan door de verbranding van biomassa groter was.

Zo was bij het begin van de metingen het Romeinse Rijk op z’n hoogtepunt. De omvangrijke bevolking verbrandde het nodige hout. In de periode daarna zien de onderzoekers de uitstoot van methaan door de verbranding van biomassa afnemen, omdat het Romeinse Rijk in verval raakt. Als later in de Middeleeuwen de bevolking sterk toeneemt, zien zij weer een stijging van de hoeveelheid methaan afkomstig van deze bron.

(Bron: Universiteit Utrecht)